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Casinos en California, batalla multimillonaria por derechos

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Casinos en California, batalla multimillonaria por derechos. La multimillonaria industria del juego y casinos en California están librando una batalla épica en la Legislatura este año por los derechos de explotación.

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Casinos California

Los poderosos casinos tribales de California y sus rivales en la multimillonaria industria del juegoestán librando una batalla épica en la Legislatura este año. Millones de dólares en ingresos fiscales para las ciudades locales están en juego.

La legislación pendiente permitiría a las tribus de California demandar a sus competidores, los clubes de naipes privados, por su afirmación de que las salas de naipes están violando los derechos exclusivos de las tribus sobre los juegos de azar al estilo de Las Vegas.

Las salas de juego han respondido con un enorme bombardeo de lobby. El Casino Hawaiian Gardens en el condado de Los Ángeles gastó la asombrosa suma de 9,1 millones de dólares en lobby el año pasado, la segunda cantidad más alta reportada a los reguladores estatales. Sólo el gigante petrolero internacional Chevron Corp. gastó más.

«Si nos van a atacar y tratar de quitarnos lo que hemos tenido durante décadas, entonces tenemos que contraatacar», dijo Keith Sharp, asesor general de la sala de juego. «Y entonces vamos a gastar el dinero que necesitamos. Quiero decir, en este momento se trata de sobrevivir».

Salas de juego

Las ciudades también tienen mucho en juego con las salas de juego. Los funcionarios de San José dijeron a los legisladores que podrían contratar 80 agentes de policía si podían agregar 30 mesas más a sus salas de juego locales. Casi dos tercios del presupuesto de la ciudad de Hawaiian Gardens y casi la mitad de la ciudad de Commerce, también en el condado de Los Ángeles, provienen de salas de juego locales.

«De esos juegos dependemos mucho aquí en la ciudad», dijo el alcalde de Comercio, Hugo Argumedo. «Ellos brindan muchos de los programas y servicios que ofrecemos a los residentes de nuestra comunidad».

La legislación, el Proyecto de Ley Senatorial 549, está respaldada principalmente por un grupo de tribus nativas americanas que administran importantes casinos. Las tribus se encuentran entre los grupos de presión de gasto más influyentes y más grandes de Sacramento. Desde 2014, los candidatos de California a cargos estatales han recibido alrededor de 23,5 millones de dólares de las tribus. Eso es más del doble de lo que las compañías petroleras han dado a los políticos del estado durante los mismos años.

En comparación, la industria de salas de juego del estado ha donado alrededor de $3,8 millones durante el mismo período.

Juegos

Un grupo de tribus sostiene que las aproximadamente 80 salas de juego de propiedad privada ofrecen ilegalmente juegos como blackjack, baccarat y pai gow poker y, al hacerlo, han estado robando durante años cientos de millones de dólares de ingresos a personas históricamente privadas de sus derechos. comunidades tribales en toda California.

«No se trata de matar salas de juego. No se trata de matar ciudades. Se trata de proteger lo que es nuestro», dijo a CalMatters Tuari Bigknife, fiscal general de la Banda Viejas de Indios Kumeyaay. Su tribu opera un gran casino en el condado de San Diego.

La SB 549 está pendiente ante el Comité de Organización Gubernamental de la Asamblea, que se ocupa de la legislación sobre juegos de azar. No se ha programado una audiencia, pero quienes siguen el proyecto de ley dicen que se realizará más adelante en abril o mayo.

Las salas de juego enmarcan el tema como una pelea entre David y Goliat, ya que sus ganancias anuales son apenas el 10% de lo que ganan los gobiernos tribales con los juegos de azar en sus 70 casinos tribales. Las salas de juego también tienen aliados influyentes en los funcionarios de los gobiernos locales que dicen que sus ciudades podrían ir a la quiebra si su sala de juego local pierde esta lucha legislativa.

Cuando la pandemia cerró los juegos en Hawaiian Gardens, la ciudad se vio obligada a despedir a gran parte de su personal y recortar servicios. El alcalde Víctor Farfán dijo que era una señal de lo que sucedería si el salón de naipes ya no pudiera jugar los juegos en disputa.

«Estamos muy, muy limitados en lo que podemos hacer», dijo Farfán en una entrevista con CalMatters en el Ayuntamiento de Hawaiian Gardens, la sala de juego visible desde el estacionamiento. «Y por eso somos lo suficientemente afortunados de tener una fuente de ingresos como la que tenemos hoy».

Las tribus, sin embargo, argumentan que hay otras maneras para que las ciudades recauden dinero sin infringir los derechos de juego de las tribus que los votantes de California consagraron en la constitución del estado.

«Pueden cobrar impuestos; pueden emitir bonos; pueden hacer muchas cosas», dijo Bigknife, el fiscal general de la tribu Viejas. «Lo único que esto hace es acabar con los ingresos ilegales».

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